歩けば果物が生っているタイ

人と喋りながら歩いていると気づかないが、ひとりで意識しながら歩いていると南国の果物が生っていることに気づくことがある。もうマンゴーは風景の一部になった。

スターフルーツ・ゴレンシ

断面が星形をしたカタバミ科に属する柑橘系のフルーツ。花はとても小さくてかわいい。皮は薄く柔らかいので、剥かずに食べられる。完全に黄色になる前の、まだ少し緑色の部分が残っているような状態が一番美味しい。味は薄く酸味がある。

ノイナー・釈迦頭・シュガーアップル

バンレイシ科の多年生樹木。形状が仏像の頭部に見えることから「釈迦頭」とも呼ばれる。熟すと黒い斑点が増え、表面の凹凸は鱗のように一枚ずつ剥がれ、そこに果肉が付着している。果肉は白いクリーム状で、中に大豆ほどの大きさの黒い種が複数入っている。味は非常に甘味が強く、ねっとりした果肉の中にジャリジャリとした砂糖の粒を噛むような食感がある。

マンゴー

ウルシ科マンゴー属の常緑高木の果樹。原産地はインドからインドシナ半島周辺と推定されている。現在では500以上の品種が栽培されている。果実は系統によって長さ3~25cm、幅1.5-15cmと大きさに開きがあり、その形は広卵形~まが玉形をしている。果皮は緑色から黄色、紅色などと変異に富むが、果肉は黄色をしていて多汁。緑色の未熟果は非常に酸味が強いが、タイの女性に人気がある。

チェンマイではマンゴーのシーズンになると大型商業施設MAYAの外で直売している。品種によっては子供の頭くらいのものもある。品種により値段が違い、1kgが20B、30B、40B、50Bで、買ったのは一番デカい品種のマンゴー。1個でかるく1kg超えてたけど50バーツ(160円)にしてくれた(^ム^) このマンゴーはチェンマイの隣のランプーンで収穫されたとか。 話の流れで「ここで食べたい」とわがまま言ったら、ピーラーで剥いてくれた(*^^)v マンゴーが一番好きなフルーツであるが、主治医から一日に1個にとどめるよう強く言われている(笑)

この日は赤くてデカい品種のマンゴーを剥いてもらった。1kgを超えていたが40バーツにしてくれた。しかも顔見知りになった僕からはいっさい剥き料金を取らない。 彼女らと話していると突然後ろの女性がマンゴースムージーを差し入れてくれた。どうして、会話も何にもしてないのにいきなり、ひょっとしたらどちらかのお母さんだったのかもしれない(笑)

パパイヤ

パパイヤ科の多年生植物。背が高くなり、しかも次第に茎が太くなるので、樹木と見ることができるが、茎は非常に柔らかく、台風などで容易に倒れる。また幹は木質化しておらず、倒れたものが枯れると、すぐに腐って軟化するため、「木」ではなく「草」として捉えられる場合もある。 熟すと果実が赤みがかった黄色になり、粒々の黒い種を取り除いて、周りの果肉を食べる。甘さが強く独特のクセがあるので、レモンをかけて、酸味を加えることもある。 未熟の青いパパイアは皮をむき千切りにし、ソムタムにする。 葉は様々な民間療法に使われている。

パイナップル

熱帯アメリカ原産のパイナップル科の多年草。「パイナップル」(pineapple)という名前は、本来は松 (pine) の果実 (apple)、すなわち「松かさ」松ぼっくりを指したが、これが18世紀ごろに、似た外見をもつ本種の果実に転用され今に至っている。(英語の“apple”は、かつてはリンゴに限らず「果実全般」を指す語として用いられた)

葉は地下茎から叢生して剣状で硬く、ふちにトゲのある品種とない品種がある。実を収穫すると、地下茎から再び芽を出し、これが成長すると先端部に結実する。しかしながら、収穫ごとに実がどんどん小さくなっていくため、株を3年以上用いることは少ない。下の写真は、そのことを利用して鑑賞用に仕立てたものと思われる。

この他にも、チョンプーやロンガン、ロンコン、ランブータン、マンゴスチンなど熱帯系のフルーツに出会うこともあり、住んでみて気づくことがいっぱいある。

果物に含まれる果糖が気になり、果物の摂取量とジムでの運動量を比例させるようにしている(笑)

投稿者: パッタイ

タイの自然や文化、人が好きです。

歩けば果物が生っているタイ」に4件のコメントがあります

  1. たくさんフルーツがあって楽しくなりますね(^_-)-☆
    去年、バンコクへ行った時も、朝食のビュッフェで、これでもか~~!!!ってくらい食べました(*^^)v
    釈迦頭、なんだこれ??って思った記憶があります(^-^;

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